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Edward Payson

Um par de anos atrás, eu assisti a uma conferência destinada a ajudar os pastores aprofundar suas habilidades de pregação. O orador principal foi uma autoridade nacional em pregação. Ao longo de suas palestras, ele citou Edward Payson (1783-1827). Eu também havia lido obras de Payson e tinha sido profundamente abençoado. Fiquei muito feliz por encontrar alguém que apreciava este grande servo de Deus. Após a conferência, discutimos nossa apreciação mútua da vida e os escritos de Payson.

Embora Edward Payson seja esquecido hoje, ele era bem conhecido na primeira metade do século 19. De acordo com Iain Murray, a biografia de Payson por Asa Cummings

“foi, provavelmente, a biografia ministerial mais influente a aparecer nos Estados Unidos na primeira metade do século 19.” Sua popularidade era tão grande que milhares de pais do século 19 deram nomes a seus filhos depois dele.

Quem foi Edward Payson, por que ele era importante, e o que podemos aprender com a sua vida e os tempos em que ele viveu?

A “sede de conhecimento de Deus e de sua palavra eram a paixão dominante de sua alma.” Esta sede foi evidente em sua infância.

Biografia

Em 1783, Edward Payson nasceu em Seth Payson, filho de um pastor congregacional em Rindge, New Hampshire. Desde tenra idade, a sua inteligência incomum era evidente. Aos 4 anos, ele era um leitor proficiente. Ele se matriculou na Universidade de Harvard como um estudante de segundo ano (ele pulou seu primeiro ano). Graduou-se em 1803 aos 20 anos. Seus colegas o ridicularizavam por sua leitura voraz. Eles disseram em tom de brincadeira que ele tinha lido todos os livros da biblioteca de Harvard.

A morte de seu irmão em 1804, iniciou sua conversão. Foi uma mudança decisiva para um jovem de 21 anos.

Payson escreveu a sua mãe sobre seu novo relacionamento com Cristo: “Eu sou tão feliz, que não posso pensar nem escrever sobre qualquer outra coisa.”

Convencido de que Deus o havia chamado para o ministério, ele começou as disciplinas espirituais de maneira rigorosa, o que acabaria por produzir uma grande colheita.

Ele começou a disciplina de acordar cedo para a oração e leitura da Bíblia. Ele mergulhou em livros como tratado de Jonathan Edwards em pecado original e da Liberdade da Vontade, preparando-se única e exclusivamente para o chamado que ele tão intensamente sentida.

Ele também começou a vida de oração, que mais tarde tornou-o famoso. “Ele orava sem cessar”, escreveu seu biógrafo. Ele “estudou teologia de joelhos. Grande parte do seu tempo ele passou literalmente prostrado, com a Bíblia aberta diante dele, suplicando as promessas do Senhor. ”

Payson começou a perceber sua pecaminosidade neste momento em sua vida. Na entrada de seu diário lê-se: “Nunca pareceu tão extremamente vil e repugnante para mim o que eu fiz hoje. … Eu me senti como afundando na poeira, na idéia de que Seu olho puro foi fixado em cima de mim, e que os santos e os anjos viram quão vil eu era. ”

Em 1807, ele começou um relacionamento pastoral com a Igreja Congregacional em Portland, Maine, onde atuou até sua morte em 1827. Tal era a graça e poder que faziam parte de sua pregação que três igrejas Congregacionais lutarem para tê-lo como pastor. Uma delas até se ofereceu para construir uma nova igreja para as multidões que esperavam para ouvir sua pregação.

Em 1811, aos 28 anos, casou-se com Ann Louisa Shipman, que lhe deu à luz oito filhos. Sua família era um modelo de piedade cristã e era admirado por toda a Nova Inglaterra.

Payson era um ganhador de almas eficaz. Ao contrário de muitas igrejas hoje, a sua congregação não crescia com cristãos vindos de outras igrejas, mas com pessoas que vinham do mundo.

Ele também não considerava uma pessoa convertida somente com base em seu testemunho de conversão. Em vez disso, Payson, assim como outros pastores de sua geração, esperava até que o novo convertido mostrasse sinais e frutos espirituais. Só então eles consideram uma pessoa convertida e admiti-lo à mesa de comunhão.

Com estas diretrizes rígidas em mente, em setembro de 1809, ele escreveu a sua mãe, “Última Comunhão, admitimos 11 para a igreja, e no próximo sábado vamos admitir mais 12.” Ele continuou: “O apetite para ouvir a palavra parece insaciável, e nossas assembléias são mais lotadas do que nunca. Muitos têm recentemente se juntado a nós. “Isso era típico de sua experiência. Durante os 20 anos de seu ministério, sua igreja recebeu mais de 700 novos convertidos.

Qual foi o segredo do sucesso de Payson?

A primeira razão para seu sucesso foi a oração. Ele foi apelidado de ” Payson que ora.” Tem-se dito que o piso de madeira ao lado de sua cama tem as marcas de seus joelhos.

A segunda razão para o seu sucesso foi sua ênfase na pregação. Payson acreditava que a proclamação da Palavra de Deus era o seu trabalho principal. Para este fim, ele trabalhou na Palavra de Deus e pela oração muitas horas por dia. Administração da igreja e aconselhamento pastoral não o distraiam até que estava satisfeito com seu tempo com Deus.

A terceira razão pela qual ele se tornou um evangelista bem sucedido foi ele pregou com grande paixão. Embora ele pregou com muito amor e carinho, ele sempre buscou, como Charles Simeon, “para despertar os humilde, ao invés de confortá-los, pois, se eles podem ser mantidos humildes, conforto seguirá”.

Como sua reputação cresceu , ele recebeu inúmeros convites para pregar em igrejas vizinhas da Nova Inglaterra. Em seguida, começou a vir de maiores e mais famosas igrejas em cidades como Nova York, mas Payson recusou todos eles. Ele tinha ambições modestas e permaneceu fiel ao rebanho que Deus confiou aos seus cuidados.

Após sua morte, muitos tentaram explicar o poder por trás de sua pregação. “Foi a eloquência da verdade falada no amor”, observou seu biógrafo. “As palavras pareciam vir da boca abrangidos por essa atmosfera incandescente em que eles deixaram o coração, e para sua própria marca de impressão em cada coração em que caiu.”

O jornal Christian Spectator falou sobre ele: “Era como se ele tivesse uma observação real … como se [ele] tivesse visto com seus próprios olhos os objetos espirituais que ele descreveu – Era como se ele tivesse ouvido do próprio Cristo ”

Todo pregador que tem sido muito usado por Deus teve uma reputação similar.. Dr. Martin Lloyd-Jones observou que grandes pregadores falam como testemunhas. Eles testemunham o que viram e ouviram, não o que os outros disseram a eles.

Deus não concedeu Payson com uma vida longa. Em seus primeiros 40 anos sua saúde começou a falhar. Ele sofreu com muita dor por vários meses. Como seu sofrimento cresceu assim fez a sua alegria em Deus. Ele perdeu o uso de seus membros. Embora ele tenha sido confinado à cama e com muita dor, a alegria do Espírito Santo inundou ele. “Não consigo encontrar palavras para expressar minha felicidade”, escreveu a um amigo. “Parece que estou nadando em um rio de prazer, que me leva para um grande mar.”

Ele morreu na primavera de 1827.

Aplicação

O Líder cristão de hoje pode aprender muitas lições com Edward Payson. A primeira lição é a necessidade de o poder de uma união experiencial profunda com Cristo. Payson gozava de grande poder no púlpito, porque ele passou muito tempo em oração e estudo da Bíblia. Através destas disciplinas Deus falou, e na medida em que Deus falou a pregação de Payson foi infundida com o poder espiritual.

A humildade de Payson tinha melhorado seu relacionamento com Deus. Ele estava bem familiarizado com o seu pecado e também com o amor de Deus. Porque Payson estava portanto, por extensão, tão fraco a seus próprios olhos, que o poder de Deus estava a salvo em suas mãos (2 Coríntios 13:04). Um ministro companheiro, que conhecia bem Payson, escreveu: “Em toda a minha conversa com este homem maravilhoso, eu nunca o ouvi pronunciar uma palavra que beirava a vanglória, ou que denunciasse orgulho, mas ele parecia ter um sentido surpreendente de sua própria indignidade , e do incrível amor de Deus em fazer-se conhecido por ele. E dando-lhe uma esperança na sua misericórdia “16.

A segunda lição que aprendemos com Payson é a importância da leitura espiritual. Um rápido olhar sobre a história da igreja revela que os grandes líderes são geralmente grandes leitores. Certamente Payson exemplifica esse princípio. Vamos impactar nossa geração com o uma grande sabedoria cristã cultivada em nossa mente, imergindo-nos em livros cristãos sólidos que provocam o nosso amor a Deus e ao nosso senso de necessidade pessoal.

A terceira lição que aprendemos com Payson é a função própria de um pastor. Payson seria desconfortável com o modelo pastoral neo contemporâneo. Embora ele fielmente administrasse sua igreja, era como um fardo necessário. Ele deu prioridade para o trabalho real – oração e ao ministério da Palavra de Deus (Atos 6:4). Seu biógrafo afirma que Payson passava 12 horas por dia em estudo e duas horas em oração. Payson acreditava que este era o trabalho pastoral que trouxe os resultados que desejava.

Finalmente, a vida de Payson nos lembra da importância da oração. Sua reputação como um homem de oração lhe valeu a denominação de “Payson orante de Portland” dado a ele pelos seus amigos.

Charles Simeon, um contemporâneo de Payson, sempre dizia que um ministro precisava de três qualidades – humildade, humildade e humildade.

O conselho de Payson aos seus colegas ministros cresceu da mesma raiz. “A oração é a primeira coisa, a segunda coisa, e a terceira coisa. Ore … Então, meu querido irmão, ore, ore “, disse a um amigo.

Comparando-se o fervor espiritual da era de Payson com a de hoje, Iain Murray escreve: “o que os marcava [Payson e seus colegas] foi a baixa avaliação que eles vaziam de si mesmos.”

Murray, em seguida, observa como este grande sentimento de pobreza espiritual impulsionou-os em oração. Ele cita Payson como exemplo, “Seriedade na oração … exige uma verdadeira visão de si mesmo: Você não pode fazer um homem rico implorar como um homem pobre, você não pode fazer um homem farto de comida, implorar por comida como aquele que está com fome. Somente pessoas carentes oram muito.

Humildade motiva a oração: a auto-suficiência impede isso. O grande senso de necessidade e falência pessoal de Payson levou à oração prolongada que era a fonte de seu poder espiritual.

De Payson, EM Bounds escreveu: “Sua perseverança na oração, é o fato mais notável em sua história, e aponta o dever de todos os que querem rivalizar com a sua eminência. Suas orações ardentes e perseverantes foram sem dúvida a explicação da grande medida de seu sucesso por décadas quase sem interrupção. ”

As Obras Completas de Edward Payson estão disponíveis em três volumes. Sua biografia e sermões são ricos e esclarecedores. A limpidez e a qualidade da sua prosa é comparável à de Charles Spurgeon e sua teologia é rica e profunda. Um admirador escreveu: “Seus sermões são de fácil leitura eo leitor fica com uma visão mais clara de nosso Senhor e Deus. Depois de ler um sermão de payson, você terá um tempo difícil para encontrar outro igual que pode comunicar as verdades de Deus em um método tão suave, mas tão poderoso. ”

Encorajo-vos a descobrir mais sobre Edward Payson. Sua vida e espiritualidade são um tónico para o líder espiritual de hoje ocupado. Você não vai se decepcionar – A história é a sua história.

Fonte: http://elescreram.blogspot.com.br/

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